「癌中之王」胰脏癌,如何早期诊断?

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  • 时间:2020-05-28
「癌中之王」胰脏癌,如何早期诊断?香奈儿时尚总监「时尚老佛爷」卡尔拉格斐日前因胰脏癌过世,许多名人如苹果之父贾伯斯、体育主播傅达仁、久未露面的「名嘴」刘骏耀、金钟奖视后李丽凤,也都死于胰脏癌。事实上,胰脏癌因症状不明显,早期诊断困难,开刀与治疗不易,因此被称作「癌中之王」。根据统计,胰脏癌早期发现1cm以下肿瘤的机率大约只有0.8%,究竟胰脏癌该如何确诊?又该怎幺判断自己是不是高危险群呢?
 

胰脏癌是目前预后最差的癌症之一,临床上,约八成病患确诊时都已经是末期,其中可手术治疗的病患更只占二成;即便手术成功,也有近八成病患会再度复发或转移,五年存活率仅10%左右,且超过半数的「胰腺癌」患者都是在确诊后半年内离世。难以发现、难以治疗、容易转移、恶化速度快的特性,使得不少民众对胰脏癌闻之色变。

 恶化速度快、无症状、难筛检「癌中之王」胰脏癌

胰脏是人体唯一同时具备内分泌(分泌胰岛素及昇糖素,以调控人体的血糖恆定)及外分泌(分泌胰液消化酵素,以分解食物中的醣类、蛋白质与脂肪)的器官。由于它位在上腹部中央深处,位处「后腹腔」的地方,被肝脏、肠、胃、膀胱环绕,位置隐密,所以当有病变发生时,往往都没有症状,就算有,也常是以上肠胃道疾病类似的症状来表现,如反胃、消化不良、疲倦、食慾不佳等,加上筛检极为不易,因此很容易被忽略。

患者往往都是等到肿瘤长大后,造成胆管阻塞,引起黄疸、皮肤搔痒等情形,才惊觉有异,就医检查。有些患者则是等到癌细胞逐渐往週遭组织的神经系统侵犯,有隐约背痛或上腹疼痛的症状发生时,才检查确诊。然而,一旦出现上述这些症状时,胰脏癌往往都已进入局部晚期,甚至已经发生远处转移了。

胰脏癌是由胰脏细胞长出来的恶性肿瘤,胰脏可分为头部、体部和尾部三个部分。根据统计,约92%的胰脏癌为胰腺癌,发生率在头部约70%,体部约20%,尾部约10%。早期的胰脏癌大部分都没有症状,等到肿瘤大到一定的程度才会出现腹痛,甚至于背痛等非专一性的症状。一般来说,胰脏癌的症状,会依发生的位置而有所不同:

 1. 长在头部的胰脏癌:当肿瘤长在头部时,患者可能会出现体重减轻,腹痛和消化不良等症状。若肿瘤压迫到胆管,则会出现黄疸,皮肤搔痒,甚至排出灰白色粪便。

2. 长在体部和尾部的胰脏癌:若病灶发生在体部或尾部,病人很可能没有任何症状,直到肿瘤长得很大,癌细胞已逐渐往週遭组织的神经系统侵犯时,才有腹部疼痛,胃口不佳,体重减轻等症状。
 

★ 1分钟认识「胰腺癌」

胰脏担负提供消化系统「酵素」和「胰岛素」的工作。当我们吃下食物后,消化系统的任务在于把食物磨碎,分解,最终的目的,在于去芜存菁,筛选产生出各式代谢产物,再经血液循环系统送达各个器官。以功能来区分,胰脏主要分成以下两部分:

「外分泌」功能:这部分的功能在于分泌「胰液」到消化道中来分解食物。胰液在经过胰脏的腺管送出到小肠后,可帮助分解碳水化合物、蛋白质和脂肪。

「内分泌」功能:在胰脏内有许多像是独立的小岛,称之为「兰氏小岛」,胰岛被归类为「内分泌」类,因为它所产生的荷尔蒙,包括胰岛素和升糖素,会直接经由血管送到身体各处,藉以调节血糖。

以目前的医疗数据来说,在胰岛产生癌细胞所造成的癌症,约佔胰脏癌5%;而另外95%多发生在胰脏腺管的癌症,称之「胰腺癌」,在治疗上,后者更为棘手,病人平均存活率为3~6个月。
 

CA-199肿瘤指数偏高就是「胰脏癌」?别再陷入癌指数的迷思了!

若罹患胰脏癌,病患常会被告知「肿瘤指数偏高」,这个肿瘤指数(癌指数)指的就是CA-199。若在诊断胰脏癌的同时,就发现异常的CA-199数值,这个数值往往与临床病情有所关连,数值愈高,肿瘤的恶性度与整体肿瘤负荷就愈高。但某些特定血型患者(路易士血清型阴性),会因为体内的血球上缺少特定分子结构,而使得CA-199无法被定量而呈现伪阴性。

相反地,某些临床状况,也会使得体内CA-199数值异常升高。安南医院健检中心主任蔡忠紘医师说明,许多民众会选择抽血检测CA-199来当作胰脏癌筛检,但这并不正确!CA-199是一种细胞膜上的糖蛋白,在胰脏癌患者体中容易升高,因此俗称「胰脏癌指数」。

但是,过去不少大型研究都发现,在所有CA-199异常升高的受检者中,只有0.9%确实患有胰脏癌,其他都是伪阳性!这是因为造成CA-199上升的原因很多,包括胆结石、胆道或肠胃疾病、卵巢疾病都可能引发指数升高。因此CA-199只适合作为辅助诊断或是追蹤参考,而不应该用在一般人的健检工具。

 腹部超音波、抽血验癌指数可以揪出「胰脏癌」吗?

有些民众会选择腹部超音波做为胰脏癌筛检的工具,但蔡忠紘医师提醒,胰脏位于后腹腔位置,会因为肠胃的空气遮蔽,很难彻底检查,另外超音波对于小肿瘤的侦测率也不高,所以腹部超音波也不是理想的胰脏癌筛检工具。

国外最具公信力的美国预防工作小组(USPSTF)指出,针对一般民众,无论是腹部触诊、抽血验CA-199、或是腹部超音波检查,都不建议用来做为胰脏癌的健检工具。 

最佳的胰脏癌健检工具
内视镜超音波与腹部磁振造影

安南医院消化科蔡坤峰医师表示,胰脏癌症状与一般胃肠疾病相似,因此很难早期发现。针对不明原因的新生糖尿病、长期酗酒或是有家族史的高危险族群,在适当时机接受「电脑断层」或「核磁共振检查」往往是早期诊断的关键。

蔡坤峰医师认为,想要揪出早期胰脏癌,首先要确定的就是患者是否为高危险族群。除了罹患糖尿病、慢性胰脏炎、有胰脏癌的家族史与吸菸的民众以外,若带有某些特殊基因,或是两位以上近亲罹患胰脏癌,未来罹患胰脏癌的风险就会增加。

蔡忠紘医师说明,根据最新的文献建议,内视镜超音波(EUS)与磁振造影(MRI或MRCP)都很适合做为高危险群筛检胰脏癌的工具。内视镜超音波跟胃镜很像,但是在胃镜前端多安装了一个超音波探头,比较容易找出早期的胰脏头部肿瘤或是胰脏病变,不过因属于侵入性检查,过程患者相对地会比较不舒服。一般建议高危险群,第一次可先接受内视镜超音波检查,之后再搭配每年一次的腹部磁振造影检查,是较适合的胰脏癌筛检方式。
 

★ 5种胰脏癌的高危险族群

台湾的胰脏癌发生率,每十万人口约有7人,且男性多于女性,发生年龄以65~70岁占多数。不过,以下5种因素也是胰脏癌高风险群,应提高警觉!若符合其中两项,建议需积极注意胰脏健康。

1. 家族有胰脏癌病史:尤其是家人在50岁以下发病,或有两位以上近亲罹患胰脏癌,风险更高。

2. 慢性胰脏炎患者:罹患胰脏炎4年以内的风险更高。

3. 糖尿病患者:罹患糖尿病2年以内的风险更高。根据统计,胰脏癌的罹患风险,确实与空腹血糖有关,平均空腹血糖每上升10 mg/dL,得到胰脏癌的机率就会增加14%。

4. 有喝酒习惯者:每天喝超过3罐350ml啤酒的人要特别注意。

5. 有吸菸习惯者。
 

预防「胰腺癌」,少糖就对了!

胰腺癌的关键原因是糖代谢异常!中央研究院基因体中心研究助技师胡春美表示,80%的胰腺癌和糖尿病相关。过去已有科学研究指出,名为KRAS的基因能促进细胞生长与存活,然而,当KRAS突变时,细胞可能异常分裂,进而导致生成肿瘤癌细胞。

「几乎94%的胰腺癌病人检体里都能发现有致癌KRAS基因的突变。」中研院最新研究证实,糖会让胰脏细胞产生基因变异,导致胰脏在执行代谢作用时出现问题,引起基因组受损,进而造成KRAS基因突变成癌细胞。且因高糖增加蛋白醣化而失去自身DNA修补的现象,只发生在胰脏细胞。

换句话说,避免摄取「高糖」,可保护胰脏免于因代谢异常而造成损伤,降低罹患胰腺癌的风险。反之,糖尿病患者若血糖控制不佳,就有很大的机率造成胰脏细胞病变,导致胰脏癌。